Jouets

Avec 400 $, les étudiants transforment leurs idées en impact

La présentation des étudiants du projet de contribution le 5 mai dans le Human Ecology Commons a reconnu les près de 100 contributions apportées par les étudiants de premier cycle de Cornell qui ont chacun reçu 400 $ pour mettre en œuvre leurs idées, allant de l’amélioration des soins médicaux en Inde à la fabrication de jouets plus accessibles aux personnes handicapées.

“C’est vraiment incroyable de voir l’étendue des opportunités auxquelles nos étudiants veulent contribuer”, a déclaré Anthony Burrow, chef du projet de contribution et directeur du Bronfenbrenner Centre for Translational Research (BCTR), où le projet est hébergé. « Ils remarquent des besoins sur le campus, dans leur quartier et partout dans le monde. Le financement pourrait avoir un petit impact, il pourrait être important, mais ces étudiants remarquent des choses dans leur monde et comment ils peuvent en faire partie.

En février, les étudiants ont été encouragés à postuler et à expliquer comment ils contribueraient au monde s’ils recevaient 400 $. Les étudiants dont les idées ont été sélectionnées ont été prévenus début mars. Les étudiants de presque tous les collèges et écoles de premier cycle de Cornell avaient un projet sélectionné.

Michael Dicpinigaitis ’24, un spécialiste des sciences biologiques au Collège d’agriculture et des sciences de la vie (CALS), s’est concentré sur l’accessibilité pour sa contribution, la Big Red Adaptive Play and Design Initiative, qui prend des jouets et des appareils à piles et les rend plus faciles à Utilisation pour les personnes ayant une déficience motrice. Par exemple, les élèves ont modifié un ours en peluche à piles avec un bouton plus gros pour que les enfants puissent l’activer avec leur tête au lieu de leurs doigts. Il a déclaré que le financement aidera la nouvelle organisation étudiante à adapter davantage de jouets essentiels au développement de l’enfant pour qu’ils soient utilisés par des enfants ayant un handicap physique.

“Ces jouets leur permettent d’apprendre et de jouer par eux-mêmes pour peut-être la première fois de leur vie”, a déclaré Dicpinigaitis. “Ils sont également très importants pour en savoir plus et apprendre à utiliser les boutons, ce qui est une compétence importante pour une communication indépendante avec des dispositifs d’assistance à la communication plus tard dans la vie.”

L’événement a permis à Dicpinigaitis de rencontrer une autre contributrice, Adele Williams ’24, une majeure en communication de CALS, qui utilisera les fonds pour soutenir le groupe de production de podcasts State of the Pod. Son podcast éponyme couvre les problèmes émergents de la science, de la technologie et de la société, et aura bientôt Dicpinigaitis comme invité.

“La création d’informations scientifiques de haute qualité est essentielle à notre époque avec tant de désinformation”, a déclaré Williams. “En tant qu’étudiant en communication, j’étudie beaucoup de fake news. Nous essayons de mettre des informations scientifiques de haute qualité entre les mains de l’auditeur moyen et d’en faire quelque chose que vous pouvez écouter sur le chemin du travail.

Wynne Williams-Ceci ’24, au College of Arts & Sciences, a utilisé ses fonds pour louer un espace de répétition pour son groupe a cappella entièrement féminin, After Eight. Le groupe n’avait pas le budget pour louer un espace de répétition approprié et comptait sur des salles de classe gratuites et une application de réglage pour iPhone au lieu d’un piano. Le financement a remonté le moral de son groupe, mais a également mis en évidence un problème d’inégalité, dit-elle, entre les groupes de musique masculins et féminins.

“Les groupes de musique masculins sur le campus reçoivent d’énormes quantités de dons d’anciens élèves”, a déclaré Williams-Ceci. “Chaque année, les groupes entièrement féminins ne reçoivent presque rien du simple fait que les hommes dans notre société gagnent plus que les femmes et que chacun veut redonner au groupe auquel il appartenait autrefois.”

D’autres contributions cette année comprenaient des projets soutenant le travail médical dans l’Inde rurale et tribale, aidant les élèves du secondaire à préparer des demandes d’inscription à l’université, donnant de l’argent aux personnes qu’ils croisent pour améliorer leur humeur, engageant des adultes plus âgés à Ithaca et aussi loin qu’Hawaï avec un repas et conversation et la lutte contre l’insécurité alimentaire sur le campus. Tous les projets qui ont été sélectionnés sont répertoriés sur le site Web des projets de contribution.

Le projet de contribution a débuté en 2019, lorsque 50 projets ont été financés par le prix Engaged Scholar décerné à Burrow par le David M. Einhorn Center for Community Engagement. Cette année, près de 100 projets ont été financés par HopeLab, un laboratoire d’innovation sociale en Californie qui soutient la recherche et les services qui favorisent l’épanouissement des jeunes.

“J’aime la façon dont ce projet continue de m’attacher à ce campus lorsque vous apprenez ce que les gens font en dehors de la salle de classe, en plus de tout ce qu’ils font”, a déclaré Burrow, qui est également professeur agrégé de vie de la famille Ferris. Cours d’études au Département de psychologie. « Cela vous donne une idée de la portée et de l’ampleur de ce que les gens voulaient faire lorsque nous leur avons demandé : ‘Quelle contribution apporteriez-vous ?’ C’est vraiment, vraiment un aperçu remarquable de ce à quoi cela ressemble de faire le plus grand bien.

Juan Vazquez-Leddon est le directeur des communications du BCTR.

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