Bijoux

Blessé à la jambe lors du vol de sa bijouterie Fairview Mall, Konstantinos Voulgaridis est de retour à la maison et se repose, dit son fils

Peter Voulgaridis était assis à l’arrière de la bijouterie familiale de St. Catharines, en train d’entrer des articles dans un ordinateur lorsqu’il a entendu une forte détonation provenant de l’avant du magasin.

Au début, il n’y pensait pas beaucoup. Karat Jewelers se trouve près de l’entrée du centre commercial Fairview, où les gens ne cessent de s’affairer. Et à 11h30 un mercredi, c’était à peu près l’heure du déjeuner dans l’aire de restauration.

Mais en jetant un coup d’œil à la caméra de sécurité du magasin, lui donnant une vue claire de l’endroit où son père, Konstantinos, et un autre employé du magasin se tenaient devant, Voulgaridis savait que ce n’était pas rien.

Deux personnes portant des casques de moto étaient en train de “tout casser”, a déclaré Voulgaridis.

“Je suis allé les approcher, ils m’ont menacé avec une arme à feu, ils ont dit : ‘Reculez ou on vous tire dessus'”, se souvient Voulgaridis dans une interview accordée au Standard jeudi.

«Je suis allé à l’arrière, et tout ce que j’ai pu trouver de lourd, j’ai commencé à leur lancer. Et puis ils ont tiré (le pistolet) dans le magasin, mais quand j’ai entendu le pop, je n’ai pas pensé que c’était un vrai pistolet, alors j’ai continué à leur lancer des trucs.

Poursuivant les deux suspects à l’extérieur, Voulgaridis a déclaré qu’il avait été frappé avec un pied de biche, puis abattu – encore une fois – dans le parking.

L’une des balles a touché son père à la jambe, et il n’y avait aucun doute que l’arme était plus qu’un fusil à plomb.

Son père est maintenant en convalescence à la maison. Voulgaridis a dit qu’il allait bien.

“Heureusement (la balle) vient de traverser, elle n’a pas touché une artère, elle n’a pas touché un os.”

« Il a déjà hâte de revenir ici. Si cela ne tenait qu’à lui, il serait là aujourd’hui.

Voulgaridis a remercié la police d’avoir répondu aussi rapidement qu’elle l’a fait. Il a estimé que le vol a duré environ deux minutes, avant que les deux suspects ne s’enfuient vers le parking.

“Si j’avais pu les retarder de 20 secondes de plus, (la police) aurait attrapé les gars, mais ils ne savaient pas qui ils cherchaient”, a-t-il déclaré.

La police régionale de Niagara n’a pas fourni de mise à jour sur l’enquête jeudi.

La police recherche deux suspects qui portaient des vêtements sombres et qui sont partis à moto, qu’on pense être une moto de sport.

Il a été vu pour la dernière fois en direction de Toronto sur l’autoroute QEW. Les deux suspects seraient « armés et dangereux ».

Susan Repetto, dont le magasin Nutrition House se trouve en face de Karat Jewellers, a déclaré qu’au départ, les coups de feu ressemblaient à des pétards. Elle pensait que quelqu’un faisait une blague jusqu’à ce qu’elle voie une personne casser des présentoirs à Karat.

“Je ne savais même pas que c’était un coup de feu, ça sonnait juste vicieux.”

Après avoir fermé le magasin pour le reste de la journée, Repetto est revenu jeudi matin et a rouvert, soulagé d’apprendre que tout le monde allait bien.

“Cela vous frappe durement parce que vous avez vu quelqu’un, et vous êtes capable de connecter cette personne et de faire face et de ressentir cette douleur”, a-t-elle déclaré.

Wendy Arcari se tenait devant son stand de bijoux, Silver Phoenix, en diagonale en face de Karat, fixant un présentoir lorsqu’elle a entendu les coups de feu.

“Je savais exactement ce qui se passait”, a-t-elle déclaré, travaillant dans le secteur de la bijouterie depuis des années.

“C’est juste une tragédie”, a déclaré Arcari. “Cet homme est en affaires depuis longtemps, c’est un homme qui travaille dur, et que quelqu’un vienne et essaie juste de vous prendre, c’est très triste.”

Elle a lentement continué à traiter ses sentiments jeudi.

« C’est un peu surréaliste. Vous savez ce qui s’est passé et vous savez ce qui s’est passé (mais) je ressens juste une tristesse vide à l’intérieur. Voilà comment je me sens. Je suis triste pour toutes les personnes impliquées », a-t-elle déclaré.

« Un peu plus de bijoux en or et de diamants. Quel est le problème ? Un tel mépris pour la vie, un tel mépris pour les gens qui travaillent dur.

Voulgaridis était de retour dans son magasin jeudi pour constater les dégâts. Il était incapable de dormir la nuit précédente, que ce soit à cause de l’épuisement, de la douleur oculaire causée par ce que la police pense être un spray anti-ours utilisé à l’intérieur du magasin par les voleurs, ou de courbatures causées par sa riposte.

Son espoir est de rouvrir la semaine prochaine. Malgré tout ce qui s’est passé, Voulgaridis a déclaré qu’il ne ressentait aucune peur. Il a réagi au vol comme il l’a fait “pour dissuader les autres, pour savoir que si vous allez venir ici, nous n’allons pas simplement nous asseoir et vous regarder tout casser et le prendre”.

L’entreprise familiale est dirigée par son père depuis 31 ans.

« Nous gagnons notre vie ici. Nous devons être ici. Nous ne sommes pas millionnaires », a-t-il déclaré, estimant le vol de mercredi à plus de 100 000 dollars. « Mon père a passé plus de la moitié de sa vie ici. Beaucoup d’argent est investi et c’est injuste pour quelqu’un d’entrer d’une manière aussi violente et belliqueuse… ils auraient pu tirer sur d’autres personnes.

Il a dit qu’il appréciait tous les bons vœux provenant de la communauté de Fairview Mall et de St. Catharines.

« Je suis vraiment touché par tout le soutien. C’est ce qui me rend émotif, pas ce qui s’est passé.

La police demande à toute personne ayant des informations de les appeler au 905-688-4111 ou de manière anonyme à Échec au crime de Niagara au 1-800-222-8477.

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