Bijoux

Faits sur les perles de Mikimoto – Histoire des perles de Mikimoto

Sans Kokichi Mikimoto, nous vivrions peut-être dans un monde sans perles. En tant que jeune homme grandissant dans un village japonais en bord de mer, Mikimoto a observé la diminution de l’offre de perles naturelles et a trouvé une solution : les perles de culture. Aujourd’hui, les perles naturelles ont pratiquement disparu, tandis que le rêve de Mikimoto de « parer le cou de toutes les femmes du monde avec des perles » est une réalité.

Bien sûr, il n’y a pas que les femmes qui portent des perles aujourd’hui ; les hommes ont également rejoint la fête de la perle. Il suffit de demander au voltigeur des Braves d’Atlanta, Joc Pederson, qui portait son brin lors des matchs des World Series de l’année dernière. Une nouvelle génération d’amateurs de bijoux a adopté les perles dans de nouveaux designs élégants et avant-gardistes, et ils doivent remercier M. Mikimoto. Alors en son honneur, voici un retour sur la création de son empire perlier et quelques faits fascinants sur les perles Mikimoto.

Des nouilles aux perles

En 1858, Kokichi Mikimoto est né dans un village balnéaire au Japon. Fils aîné du propriétaire d’un magasin de nouilles, il a quitté l’école à 13 ans pour subvenir aux besoins de sa famille en vendant des légumes. Mais il avait de plus grands rêves : après avoir vu les pêcheurs de perles locaux découvrir des trésors de la mer, il envisagea un avenir différent pour lui-même.

Jeff Weir

perles mikimoto

Avec l’aimable autorisation de Mikimoto

Tout risquer sur les huîtres

Kokichi a observé la diminution de l’offre de perles naturelles et a vu une opportunité créer une alternative. En 1888, lui et sa femme Ume ont utilisé un petit prêt bancaire pour établir une ferme ostréicole à l’entrée de Shinmei, maintenant appelée Mikimoto Pearl Island. Il s’est rendu compte qu’en insérant une particule dans la chair de l’huître, cela stimulerait les sécrétions de nacre et créerait finalement une perle brillante.

N’oubliez pas les pieuvres mangeuses d’huîtres

Il a ignoré les opposants qui ont vu une tentative ratée après l’autre alors qu’il tentait de cultiver des perles. Enfin, après des années d’expériences et d’obstacles, notamment des pieuvres mangeuses d’huîtres et des algues rouges nuisibles qui ont détruit ses huîtres, Kokichi Mikimoto a triomphé. En 1893, sa femme récupère la première huître avec une perle de culture semi-sphérique.

C’est la vraie chose

En 1896, Kokichi a reçu un brevet pour sa méthode de culture des perles, mais tout le monde n’a pas adopté les nouvelles pierres précieuses. En 1921, un article de journal londonien affirmait qu’il s’agissait d’imitations de vraies perles, affirmant qu’il était trompeur de les appeler perles de quelque nature que ce soit. Kokichi Mikimoto a intenté un procès devant un tribunal de Paris, qu’il a remporté après beaucoup de publicité et qui a rendu ses perles célèbres.

récolte de perles

Une opération de récolte de perles.

Avec l’aimable autorisation de Mikimoto

L’exportation la plus célèbre du Japon

Kokichi Mikimoto n’était pas seulement un inventeur, c’était un maître du marketing. Il a créé des bijoux élégants d’inspiration Art déco pour ses perles, a ouvert sa première boutique dans le quartier de Ginza à Tokyo en 1899, et d’autres suivront à Londres, Paris et New York. Il a attiré l’attention des gens avec des cascades de perles scandaleuses, comme la réplique grandeur nature qu’il a faite de la Liberty Bell avec 12 250 perles pour l’Exposition universelle de 1939 à New York.

Les hommes aiment aussi les perles Mikimoto.

Le créateur Marc Jacobs a acheté son premier collier de perles Mikimoto il y a quelques années, et a dit plus tard CGV qu’il le porte tous les jours. Il est l’un des nombreux hommes élégants qui ont récemment fait des perles leur signifiant de style.

marc jacobs, dans ses propres bijoux, pour le magazine town country photographies de nicolas newbold, stylisé par julio espada

Jacobs porte un haut Marc Jacobs sur mesure ; gants Marc Jacobs; cravate Helmut Lang vintage; Collier et bracelet Mikimoto ; Bague Boucheron.

Nicolas Newbold

Les perles sont aussi le meilleur ami d’une fille.

Marilyn Monroe n’aimait pas seulement les diamants. Lors de sa lune de miel en 1954 à Tokyo avec Joe DiMaggio, elle reçut un collier de perles de culture Mikimoto Akoya. Il est actuellement exposé dans la boutique de la marque sur la Cinquième Avenue à New York.

perles de marilyn monroe

Marilyn Monroe dans son collier de perles Mikimoto.

Avec l’aimable autorisation de Mikimoto

Du classique à l’énervé

Après avoir cultivé des perles blanches d’Akoya, Kokichi Mikimoto est également devenu le premier à cultiver des perles noires des mers du Sud. Ces perles sombres de mauvaise humeur sont présentées dans la nouvelle collection Passionoir de la société, sertie d’argent plaqué rhodium noir, ce qui donne aux perles un attrait élégant et sans sexe. La société s’est également associée à Comme Des Garçons sur des créations de perles urbaines entrecoupées d’épingles à nourrice et d’éléments pointus.

Thomas Edison était un fan.

Lorsque l’inventeur Thomas Edison a vu les perles de Kokichi Mikimoto, il n’arrivait pas à croire qu’elles étaient cultivées. Après une rencontre en 1927, Edison lui écrit : « Ce n’est pas une perle de culture, c’est une vraie perle. C’est une des merveilles du monde que vous ayez pu cultiver des perles.

Jamais assez de perles

Grâce à Kokichi Mikimoto, le Japon est connu comme la source des plus belles perles d’Akoya au monde. Il n’a jamais cessé de poursuivre son rêve et a travaillé jusqu’à sa mort à 96 ans en 1954.


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