Bijoux

Les mamans avant-gardistes derrière Allie + Bess enchaînent le succès dans les bracelets

Allie Wardlaw et Bess Callarman, mères et entrepreneurs du nord du Texas, sont entrées dans le secteur de la bijouterie avec le monde contre elles.

Wardlaw et Callarman ont lancé Allie + Bess en août 2019 – quelques mois seulement avant que la pandémie de COVID-19 ne modifie radicalement les habitudes d’achat.

Le duo de créateurs de bijoux s’est rencontré alors qu’il travaillait comme thérapeutes à la maison de retraite Traymore à Dallas et est devenu rapidement ami, se liant autour de leur amour commun pour la mode. Ils sont connus pour leurs piles de bracelets emblématiques.

Les bracelets “étaient destinés uniquement à nous-mêmes, puis nos amis ont commencé à les voir et n’arrêtaient pas de nous demander d’où ils venaient”, a déclaré Callarman, 39 ans, de Dallas.

Le couple a investi 50 $ chacun pour acheter des perles et ils ont commencé à fabriquer des bracelets extensibles pour plaire aux mamans occupées.

“Presque tout ce que je portais, c’était des bracelets parce que… les enfants tirent sur des colliers quand vous les tenez”, a déclaré Wardlaw, 36 ans, de Richardson. «Nous avons commencé avec des bracelets extensibles pour la facilité. Je ne vais pas prendre le temps, quand j’aurai trois enfants, d’attacher des bijoux. Ce n’est pas fonctionnel.

Lorsque les amis et la famille ont commencé à acheter ce qu’ils fabriquaient, ils ont lancé un compte Instagram. Initialement en vue d’être vendu dans des boutiques haut de gamme, Callarman a déclaré qu’il n’avait “aucune intention” de transformer la plate-forme de médias sociaux en une source de ventes de produits.

“Nous étions juste en train de jouer et de voir ce que nous pouvions faire”, a déclaré Wardlaw.

La co-fondatrice Allie Wardlaw porte une variété de bracelets Allie + Bess avec les styles de pierre de naissance, Dottie brossé, acrylique et perle.(Ben Torres / Contributeur spécial)

De nouveaux abonnés ont commencé à poser des questions sur l’achat des bracelets, ce qui les a amenés à lancer des ventes basées sur Instagram par le biais de messages directs pendant une période de six mois, a déclaré Callarman.

Ils ont cherché à trouver des comptes de gros, dont le premier était un événement pop-up réussi chez le détaillant de luxe de Dallas Stanley Korshak, a déclaré Callarman. Mais lorsque les habitudes d’achat des consommateurs ont changé pendant la pandémie, ils ont choisi de vendre directement aux clients.

« Lorsque la pandémie a frappé, personne n’achetait en gros. Les magasins n’achetaient rien », a déclaré Callarman. “Nous avons donc littéralement, en une semaine, créé un site Web et mis en place le site Web.”

La paire considère leur manque d’expérience commerciale traditionnelle comme un avantage, leur permettant de “développer de nouvelles façons de faire les choses et de penser les choses différemment de la plupart des gens”, a déclaré Callarman.

Leur approche réussit, avec des ventes dépassant 1,7 million de dollars l’an dernier. Allie + Bess est en passe de dépasser les 2,5 millions de dollars cette année.

“Nous avons doublé [in sales] chaque année. Je pense que nous aimerions simplement continuer à grandir », a déclaré Callarman.

Rassembler les communautés

Leurs bracelets sont fabriqués à partir de perles provenant d’Inde, d’Asie et d’Afrique, ainsi que d’autres produites spécifiquement pour Allie + Bess. Certains sont en vulcanite, un matériau fait de disques vinyles réutilisés.

“Nous voulons offrir au consommateur des choses nouvelles et uniques”, a déclaré Callarman.

Au début de leur parcours entrepreneurial, un ami a recommandé de déposer une marque sur leurs produits, a déclaré Wardlaw. Les deux fondatrices sont mères de jeunes enfants, elles ont donc incorporé cinq perles noires dans leur marque, représentant les deux enfants de Callarman et les trois de Wardlaw.

Alors que la demande de bracelets augmentait, Callarman et Wardlaw ont élargi leurs équipes administratives et de production. Ils voulaient avoir un impact positif sur la communauté, alors ils ont choisi d’embaucher quatre réfugiés locaux pour assembler les bracelets.

« Tout ce que nous faisons est visuel. Vous n’êtes pas obligé de parler un [certain] langue pour pouvoir travailler pour nous. C’est tout un art visuel », a déclaré Callarman. “Cela crée un environnement de travail plus inclusif.”

Leur action communautaire s’étend également aux organismes de bienfaisance locaux, y compris Genesis Women’s Shelter & Support. La société a récemment créé un partenariat avec Genesis qui permet aux enfants du refuge de concevoir un bracelet qu’Allie + Bess vendra. Une partie du produit de chaque bracelet vendu va directement à Genesis, soutenant l’objectif de la marque de redonner aux femmes et aux enfants.

Allie + Bess est connue pour ses piles de bracelets.
Allie + Bess est connue pour ses piles de bracelets.(Ben Torres / Contributeur spécial)

Réussite sociale

Le compte Instagram @shopalliebess compte désormais plus de 45 000 abonnés. Callarman a déclaré que la présence en ligne de la marque est “beaucoup plus intentionnelle” maintenant par rapport à leurs premiers efforts.

« Les médias sociaux sont en constante évolution. C’est juste en constante évolution, et nous devons évoluer avec ça », a déclaré Callarman. « Parce que nous ne venons pas d’un milieu commercial traditionnel, nous aimons l’évolution. Nous aimons le changement. Nous prospérons là-dessus.

Allie + Bess présente souvent des produits sous forme de photos stylisées ou de mode, plutôt que de simples photos de produits, ce qui aide les clients à visualiser comment styliser leurs propres piles de bracelets, a déclaré Callarman. Les fondateurs et certains de leurs enfants apparaissent également dans leur flux Instagram.

“Les gens savent à qui ils achètent parce que nous sommes très présents sur les histoires”, a déclaré Wardlaw. “Nous sommes très impliqués et apprenons à connaître les gens.”

Ils ont également rapidement fait la connaissance des influenceurs des médias sociaux, s’associant à plus de 75 qui portent leurs produits. Wardlaw a déclaré que les influenceurs “nous ont amenés là où nous sommes aujourd’hui”.

“La plupart de notre marketing d’influence est doué, il n’est pas payé. Nous croyons vraiment au bouche à oreille et à notre produit, en quelque sorte, autonome », a déclaré Callarman.

La société a récemment lancé un programme d’ambassadeurs qui donne aux affiliés la possibilité de réaliser des bénéfices sur les ventes et les références, ainsi que de gagner potentiellement des cadeaux gratuits ou d’être présentés sur les chaînes de la marque. Il a recruté près de 20 ambassadeurs le premier mois.

“C’est intéressant et incroyable en même temps, parce que nous avons passé tellement de temps à nous en sortir”, a déclaré Wardlaw.

Alors que la plupart des clients achètent Allie + Bess en ligne, ses bijoux peuvent également être trouvés dans certains pop-ups, ainsi qu’au siège de son bureau à Dallas, où les clients peuvent récupérer leurs commandes ou acheter les dernières collections en personne.

La salle d'inventaire utilisée par Bess Callarman, à gauche, et Allie Wardlaw contient environ 15 000...
La salle d’inventaire utilisée par Bess Callarman, à gauche, et Allie Wardlaw contient environ 15 000 bracelets. (Ben Torres / Contributeur spécial)

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