Cadeaux

UT Southwestern enquêtera sur le cervelet avec un cadeau de 25 millions de dollars

UT Southwestern prévoit de lancer un vaste projet de recherche sur la région du cerveau liée à la coordination, à la parole et à de nombreux troubles neurodéveloppementaux comme l’autisme en utilisant un don de 25 millions de dollars de la fondation Once Upon a Time de Fort Worth.

Le don établira le projet Raynor Cerebellum, du nom du fondateur de la fondation Once Upon a Time, Geoffrey Raynor, pour accélérer la compréhension du cervelet et développer des traitements pour les troubles liés à la région, qui est située à l’arrière du cerveau près du tronc cérébral.

Un porte-parole de l’université a déclaré que le financement sera fourni par tranches au fur et à mesure qu’il établira les détails du programme. Le programme a déjà commencé, avec la planification d’un symposium sur le cervelet organisé par UT Southwestern en cours.

Le projet représente le dernier investissement dans la recherche sur le cerveau à UT Southwestern, qui a achevé une campagne de 1 milliard de dollars pour soutenir le Peter O’Donnell Jr. Brain Institute en février. Le don de la Once Upon a Time Foundation, une fondation privée de 250 millions de dollars axée sur un certain nombre d’initiatives, a aidé la campagne à dépasser son objectif, a déclaré l’université.

En réunissant les chercheurs sur le cervelet sous un même parapluie, la fondation et l’université espèrent accélérer le rythme de découverte des thérapies liées au cervelet, a déclaré le président de l’UT Southwestern, le Dr Daniel Podolsky.

“La vision audacieuse du projet Raynor Cerebellum de la Fondation permettra à UT Southwestern de rassembler l’expertise, la collaboration et les prouesses technologiques nécessaires pour faire progresser la compréhension scientifique et les connaissances cliniques dans le but de développer des thérapies efficaces pour les maladies cérébelleuses et, en fin de compte, de prévenir le dysfonctionnement cérébelleux chez les deux enfants. et les adultes », a-t-il déclaré.

Historiquement, on pensait que le cervelet de la taille d’un poing contrôlait principalement les fonctions motrices – un dysfonctionnement cérébelleux peut causer une foule de problèmes de mouvement, notamment un déséquilibre et une faiblesse musculaire. Mais la recherche de ces dernières années montre des liens significatifs entre les dommages au cervelet et des conditions telles que le trouble du spectre autistique, le trouble déficitaire de l’attention/hyperactivité et le syndrome de Down.

Le cervelet ne représente que 10 % du volume du cerveau, mais représente 50 % du nombre total de neurones dans le cerveau, selon l’UT Health Science Center de la Houston McGovern Medical School. Malgré son importance, les scientifiques découvrent encore son rôle dans le développement social et cognitif.

“Le rôle du cervelet, jusqu’à présent, n’a pas été exploré autant que le [other parts of the brain]. Mais je pense qu’à l’avenir, beaucoup de troubles psychiatriques que nous voyons, beaucoup de troubles neurodéveloppementaux que nous voyons, beaucoup de réponses à ces problèmes se trouvent dans le cervelet », a déclaré Aaron Sathyanesan, professeur adjoint de recherche au Children’s Centre médical national à Washington.

Bien qu’une meilleure compréhension du cervelet soit un élément essentiel de la mission du projet Raynor Cerebellum, les scientifiques et les bailleurs de fonds de l’UT Southwestern espèrent que ces connaissances pourront se traduire en traitements. Parce que le cervelet est impliqué dans de nombreuses fonctions différentes, la recherche sur son dysfonctionnement pourrait avoir un impact sur des millions de personnes.

Le neurologue pédiatrique de l’UT Southwestern, le Dr Peter Tsai, pose pour une photo dans son laboratoire à Dallas, le mercredi 11 mai 2022. L’UT Southwestern a reçu un don de 25 millions de dollars de la Fondation Once Upon a Time pour établir un centre de recherche sur les maladies liées au cervelet région du cerveau, a annoncé jeudi l’université. Appelé Raynor Cerebellum Project, le centre se concentrera sur la recherche dans le but de découvrir comment préserver et restaurer les fonctions cérébrales perdues. “Notre attente est que [the project] va mener à des découvertes importantes qui auront réellement un impact clinique », a déclaré le Dr Peter Tsai, neurologue pédiatrique de l’UT Southwestern.(Brandon Wade / Contributeur spécial)

Les chercheurs ont déjà établi le lien entre le dysfonctionnement du cervelet et des troubles comme l’autisme et les tremblements essentiels, mais il est possible que la région du cerveau soit liée à encore plus de troubles, comme l’anxiété, la dépression et la schizophrénie, a déclaré le professeur agrégé de neurologie de l’UT Southwestern, le Dr Peter Tsai.

“Si vous commencez à additionner tout cela, c’est en fait un nombre assez important en termes de personnes que cela aura un impact”, a-t-il déclaré. “Et, encore une fois, je pense que c’est la pointe de l’iceberg.”

Le projet – que son homonyme appelle une collaboration avec “une approche axée sur les résultats et axée sur le projet de Manhattan” – comprendra le recrutement d’experts en cervelet de premier plan, ainsi que la convocation d’un sommet sur le cervelet à UT Southwestern.

Pour lancer le projet, un comité de la Fondation Once Upon a Time, UT Southwestern et des experts extérieurs dirigera 8 millions de dollars sur le don de 25 millions de dollars pour les subventions de recherche. Le reste du financement aidera à recruter et à soutenir les chercheurs et la direction du programme, ainsi qu’à soutenir les symposiums et les collaborations avec d’autres institutions.

Le projet tirera également parti de l’infrastructure de l’O’Donnell Brain Institute qui est déjà en place, a déclaré l’université.

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